創業機會

實驗性運動套材飛機

運動飛機與套材飛機

運動飛行與套材飛機是近二十年來發展最快的航空器類別,由于航空科技與材料的進步和適航法規的彈性運用,依據ASTM標準生產制造的飛機和依據美國FAA聯邦航空局適航標準的飛機擁有同樣的安全性與實用性,但在價格上卻是更可負擔的,它滿足了許多人不進行商業運營只做個人運動飛行的需要。

套材飛機更是讓許多人可以輕易的獲得組裝飛機所需要的所有零組件按原廠設計圖紙自行組裝飛機滿足飛行的熱情與夢想。 飛機的組裝不但是航空科技學習的捷徑,更是親子關系,朋友互助,團體與師生互動的好機會與挑戰,套材飛機在全世界造就了大量私人運動飛行員和飛機維修技師。

實驗飛行業界領袖Sonex 套材飛機公司負責人John Monnett

認識John Monnett的人們也許會說他言語幽默而刻薄,有些時候形似影星唐?里克斯。事實上他是一個天才、對飛行充滿狂熱,他的聰明才智可以勝過一屋子的波音公司工程師。John Monnett從事航空業工作但沒受過任何正式的訓練,與其說他是工程師,倒不如說他是位藝術家,會創造出更好的東西來。

John最初在航空方面的經驗來自于薄木料、面紙和膠水。不久之后,他便開始自己設計飛機模型,夢想著可以參加飛行競賽。自己制造飛機可能是他唯一能夠負擔得起參加這項活動的方法了。Sonerai飛機由此誕生。它配有1600cc大眾汽車發動機,起初設計為單座、中翼結構。人們很喜歡這個設計并開始向他索要設計方案。John便開始回應他們的需求,很快他發現他已經開始從事交付設計方案的業務了。不久之后,他開始開發并交付設計中的難點部分。Monnett飛機由此誕生。Sonerai二代飛機經過改良,仍然使用大眾汽車發動機,可配置低翼或中翼以及兩座式結構。它由起初的后三點式起落架發展為前三點式構造。夾具的尺寸和成品零件的數量均有所增長。制造者們得到了設計方案,但里面并沒有太多的操作指引。隨后John設計了可自行選擇是否裝配自啟動引擎的Monerai滑翔機。并發明了Moni電動滑翔機。兩款飛機均獲得了成功。高性能的Monex競賽飛機最終沒能投入生產。一個合作不佳的搭檔使得公司破產,John便開始了平面設計師的工作生涯。

1998年,John和他的設計師搭檔Peter Buck共同研發設計了兩座編制的Sonex飛機,并列式的后三點式起落架為AeroVee或Jabiru引擎設計。此次John和他的兒子Jeremy一起創業,業務發展迅速。他們一路從銷售設計方案做起,發展到在自制市場里銷售精密夾具。這個夾具是為“宜家客戶”設計的,頂多需要一個扳手或螺絲刀即可操作。整個設計需要制造的程序很少,主要工作是組裝,而且配有詳細的安裝使用說明書。Sonex飛機目前售價不到3萬美元,配有AeroVee引擎組件,可應用于固定后三點式或前三點式設計。可選擇購買Jabiru80型或120馬力的引擎進行組裝。公司已經銷售了超過2,000個設計方案和大概1,800組套件,公司目前直接掌握確認有365架飛機完成裝配并正式飛行。Onex飛機是一座式的Sonex飛機,配有可折疊機翼,售價低于3 萬美元。此款飛機由Jeremy設計研發。

那段時間,John還為另外兩個項目投入了大量的時間和精力(當John 全身心投入在研發以及數據錄入時,Sonex公司CEO Jeremy、John的妻子 Betty努力運作公司)。首先,最大的挑戰就是由電力進行驅動的Waiex飛 機。實現電動飛行必須開發以下三個部件:發動機、電池和控制裝置。這個 項目曾經在Sonex公司“蜂巢研發中心”耗時多年并投巨資進行開發。作為 改良的設計,飛機機身是較為簡單的部分,電源線路則完全是另外一碼事, 所以設計團隊不得不重新開始設計。John始終認為這個項目是個“長期工 程”。樣機雖已經完成試飛,但離投入市場還有很大的距離。

在Onex項目開始之前,噴氣飛機項目曾給John帶來前所未有的興奮 感。John設計了一個全新的更小巧的Y形尾翼機身,后機身配有PBS噴氣機 引擎。這款飛機飛行姿態優美,在飛行速度和距離上均超越了BD-5J。

說到John一系列令人尊敬的成就中,他還補充說明:“還想去創造 一些世界紀錄,駕駛全電動飛行器,同時在68歲的時候成為一名噴氣飛機 飛行員。”他希望未來能夠以低于12萬美金的價格銷售包括渦輪發動機在 內的整套套材。說到成就,John反復提到:“娶了個基督徒使得我能在 “玩”飛行器的同時有老婆和兒子照顧公司業務”。

有關Sonex 飛機的更多信息, 請登錄網站:www.SonexAircraft.com

回歸單純的飛行樂趣!

翻譯自西銳飛機擁有者協會(COPA)2015 年9/10 月雜志文章 原作者Matthew McDaniel

在許多同性質雜志里我們都閱讀到有關儀表飛行程序的復雜性與飛行技術的挑戰,在許多同型飛機俱樂部雜志里也報導了許多有關如何更上一層樓的操控飛得更快飛得更高的飛行器。你們將要讀到的是無關儀表飛行也與飛的更高更快相反的文章, 我所要說的是回歸單純飛行樂趣而不屬于儀表飛行的類別,而是解決導致許多飛行員過于專注在高性能飛機飛行所需的信息與技巧所產生的困擾。有些飛行員已經開始感覺到飛行已經不像以往那么有趣味,或是身體上以及經濟上難以再支持飛行高性能復雜的飛行器,還有一些像我這樣的飛行員僅僅是想要保持飛行的記錄和小時數滿足我的飛行熱情。不論是哪種情況,在航空的世界里有一個解決你問題的方案——那就是回歸單純的飛行樂趣!

單純飛行樂趣”的精神

在我多年從事西銳飛機的飛行訓練工作期間認識了許多西銳飛機的擁有者或飛西銳以及其他飛行器的飛行員,他們最通常詢問的問題就是“當我們的西銳飛機不適合經濟的娛樂飛行時,特技飛行, 后三點飛機,或者體檢不通過時你會推薦什么飛機給我們選擇?”。要找簡單經濟的飛機市場上多的是, 但是要找一個公司能提供許多選項機型的倒是不多,其中之一就是位于威斯康辛州Oshkosh市的Sonex 飛機公司。

很自然的只要是位于Oshkosh 的航空相關公司一定與試驗飛行協會EAA 和它創造的一年一度飛行員麥加朝拜盛會——世界最大的航空聚會 “飛來者大會”有所關聯。Sonex 公司與EAA 有許多共同關注的地方并都成為EAA 的工作領域。

Sonex 公司簡易且靈巧的飛機可以很容易的讓資深飛行員聯想到當年讓他們掏錢學飛行時的感覺——樂趣。我在最近的一次機會里拜訪了Sonex 公司并親身體驗了會讓人會心微笑的各類飛行器。

Sonex 公司的歷史可以追朔到70 年代運動飛行快速發展的時代,該公司董事長JohnMonnett 是EAA 試驗飛行器協會名人館自己組裝飛機的設計和組裝人, 他的設計和作品除了在EAA 的航空博物館被收藏也在首府國家航空博物館展示。我對Monnett 的設計在80 年代中期經由一位人士獨立完成組裝一架Moni 機動滑翔機時才開始有所認識。對于高速飛行競賽有興趣的人可能都經由CAFé 競賽(ComparativeAircraftFlight Efficiency),雷諾飛行比賽以及記錄保持的各類飛行競賽中認識了John 設計的Soneri系列飛機和Monex 競賽飛機。在John 的40 年飛行員,飛機設計師,飛機組裝者,飛機維修執照持有人的生涯里,他設計了十數種飛機和發動機。尤其是在Sonex 飛機的系列產品里可以看到他多年經驗多帶來的優秀飛行性能和表現。

如同許多航空制造業的情況,Sonex飛機公司是一個家族企業。BettyMonnett是公司的財務長,兒子Jeremy 離開一個叫波音(Boeing) 的小公司的設計師職位回來當執行長。Jeremy 對這個家族公司的熱情在我與他們稱為“蜂巢”的研究發展中心和員工互動時發現感染到了每個員工成為一個共同的認知。

到此,我想許多對Sonex 公司不了解的人都會有兩個問題:首先,對的,這些是制造商生產的飛機,但是也以套材的模式生產由購買人自行組裝。他們是屬于試驗/ 業余組裝飛機的類別,必要時可以在輕型運動飛機管理辦法下飛行而不需要體檢證明。由于客制化的可能是無止境的,所以組裝時間 按組裝人的時間限制與能力來決定。Sonex飛機是先進的套件設計,透過鐳射切割,精密沖壓加工部件,預先鉆孔和適配的零配件。許多重復的工作在工廠都已經完成,同時更有快速完成套件可供采購讓組裝時間降到最低。目前至少有500 架Sonex 飛機在全世界各角落飛行中, 代表了該設計的高完成率。如果你取得了維修認證你就可以自行檢查和維修你自己組裝的飛機。其次,對的,Sonex 飛機有許多的選擇,每一個型號都代表著優異的品質和多重飛行任務功能。

Onex 飛機

發音為“One X”是我看到眾多西瑞飛機擁有人會考慮購買的第二架飛機。僅有一個座位的飛機是不可能取代西銳飛機的,但卻是一個尋求經濟樂趣飛行人們的一個選項。每小時飛行僅需4加侖油料,動力十足的80馬力發動機可承載總重950磅, 他的動力輸出與承載重量比和西銳SR22差不多。它不但是一個特技飛行飛機而且只需極短的跑道起飛,像西銳飛機一般的容易操控和保持平衡。它可以在實際平飛135-155英里/每小時的情況下飛行500多英里距離。我發現它是寬松舒適的飛行空間,是我飛過最容易上手的后三點式飛機。Onex飛機可以是前三點或后三點的機輪設計,最大的優點是它可折疊的雙翼可以讓你的西瑞飛機和Onex停放在同一個T形標準機庫里或家庭的停車間里。 機翼的折疊和復位只需要一個人在一分鐘內就可完成。

Sonex 運動訓練機(ST)和(SA)

這些兩座標準飛機除了特殊性能的差異外基本上是相同的設計與功能。 兩者都可以配置80到120匹馬力的發動機,前三點或后三點的設計。巡航速度與油耗相差無幾都可以達到海平面130-135英里/每小時,在平均海平面8千英尺時達150-170英里/每小時。4-6加侖每小時油耗飛行距離達400-550英里,是一個經濟的越野飛行或閑來無聊打發時間的好飛行器。ST的設計是個運動教練機所以有兩個控制桿,中央動力控制,翼襟和剎車控制。SA則有位于左邊的扇形油門控制以便于傳統特技飛行的操控,長副翼/短翼襟配置讓已經靈活的飛行表現更由80度/每秒提升到大于105度/每秒的高難度特技飛行。誰然SA是特地為特技飛行而設計,但Sonex公司所有飛機的機身都經過特殊設計能滿足特技飛行的要求并通過地面高強度的應力測試。對我來說這是非常重要的,雖然Sonex活塞飛機屬于輕型運動飛機的類別,但它的機身卻是按照更高的標準設計和制造。

Waiex 飛機

如果亮麗的造型是你的首選,那么“Y-X”必定是你經濟又單純的飛行樂趣。和一般Sonex飛機不同的是它采用滿足審美觀的Y型尾翼設計,就像西銳飛機一樣在機坪上吸引眾多人的目光。除此外它可以配置和ST和SA相同的功能。 我試飛的Waiex飛機是后三點配置,雙控制桿,80匹馬力發動機和側邊動力控制,所有的飛行控制都和我前兩天試飛的標準運動教練機完全相同。

Xenos 飛機

它是Sonex公司名稱的倒置(Zee-nos),它是一個經濟又個性化的飛行器。有點像Waiex,但在每個地方都作了延伸,可以像一個自行起飛的滑翔機, 不需要拖曳動力或地面工作人員就可以在空中自由翱翔數個小時。必要時也可以用動力飛行或用最小油耗進行動力滑翔。Xenos的機翼相對于它的機身是大了許多,但僅僅比西銳SR22飛機長了5英尺。翼端可以輕易拆卸而輕松的存放在SR22飛機的機庫里。可更換的短翼端讓Xenos飛機具備特技飛行的能力和機會。

飛行動力

在我的Sonex飛機試飛期間讓我驚訝的是它的發動機, 在小型飛機的長久歷史中有限的發動機選擇都是令飛行員困擾的,包括我自己。Sonex的設計采傳統的選擇,AeroVee 2.1 是個80馬力適合所有Sonex飛機的發動機。它是VW發動機改裝設計而成,橫置氣冷式,直接驅動,4氣缸,它的外觀,啟動,運轉,聲響和感覺就像任何認證發動機一樣。你可以購買完整的發動機或自行由零部件組裝而成,所有零件都是全新制作以達到最高的飛行性能, 使用100LL或汽車燃料。最大的優點就是它的價格非常有競爭性,而且大修時僅需數百美元,零件垂手可得。

對于那些崇拜大馬力輸出的飛行員來說AeroVee 的渦輪增壓選項將可能滿足這個速度的需要。它可以在海平面的條件下額外提供20%的輸出,在一般巡航高度更高的情況下保持100馬的實際飛行速度。就拿Waiex來說,渦輪增壓可以在平均海平面8,000尺的高度以175英里/每小時巡航, 在全馬力輸出(38英寸[email protected],000英尺)下Waiex在平飛的情況下高達187英里/每小時的實際飛行速度。

同時Sonex飛機也可配置兩型Jabiru發動機的選項,2200(80馬)和3300(120馬)。我曾經飛過配置Jabiru發動機的輕型運動飛機,容易發動,運轉平穩而且非常可靠。但在價格上和油耗上好像AeroVee更勝一籌。

讓我印象最深刻的是Sonex客戶們可以在眾多型號和發動機選項里挑選最適合的組合,這是客戶的一大福音。

T-Flight 訓練

作為一個西銳飛機的飛行員,我們期望高品質的型號飛行培訓。Sonex公司是少數輕型運動飛機提供型號飛行培訓的,包括初期和復訓。JoeNorris是T-Flight訓練項目的負責人,依據FAA認證程序引領和開發出來的全套培訓程序。由于Sonex簡易的飛機設計和精準的預測飛行功能表現,對每個型號都有經驗的飛行教官就非常有幫助了。我和Joe在一起的時間不但很具教育意義而且是讓我很享受的,Joe是最佳飛行教官的不二人選。在飛行ST(前三點式)飛機,Waiex (后三點式)飛機后我完全沒有任何問題的嘗試了單座的Onex飛機,這要感謝Joe的T-Flight訓練課程。

整個飛行過程從頭到尾都是讓人滿足的,它再度的提醒了我飛行一個單純的運動飛機所帶來的愉悅不亞于操控空客飛機在最低天候下進行儀表進近或駕馭西銳飛機進行復雜的飛行程序。他們滿足了我這個飛行員各種不同的飛行欲望和期許,我相信我絕對不是例外的。

對于西銳飛機擁有者協會的成員來說,會員間的社交聯誼功能是不可或缺的。許多的飛機制造商都有相對應飛機的擁有者協會,但大多數都不像西銳飛機那么具有多重功能,包括社交,信息,安全和教育等的項目。當你覺得有需要在現有西銳飛機外再添置一臺飛機或想要替換一架更簡易可負擔的飛機,你不用擔心,Sonex飛機擁有者協會很樂意歡迎并協助你加入他們的行列。Sonex組裝者和飛行員基金會(www.SonexFoundation.org)以及美國Sonex協會(www.AmericanSonexAssociation.org)是兩個最大的提供會員社交和教育服務的組織。區域性組織和飛來活動(fly-ins)也非常頻繁,就像我們西銳飛機擁有者習慣的一樣時常聚會。最后我要分享的是Sonex公司對飛機所有人,組裝者,飛行員保持密切的互動和支持,可以由公司的網頁(www.SonexAircraft.com)上會員的來函和致謝信或個人故事的介紹,私人部落格,和擁有者的網頁看到良好的互動交流。

當然,我希望我們一輩子都飛西銳飛機。但我明白那是不切實際的想法,尤其是期望每個西銳擁有人晉升到飛行渦輪或增壓噴氣飛機。同時一個不可避免的將來就是西銳飛機擁有人面對常規飛行的無趣,厭倦,體檢和財務上的挑戰,他們會試圖從別的地方尋求滿足飛行欲望的解決方案。不論是增加飛行器的擁有或是更換一個更簡易單純的飛行器,Sonex飛機都可以提供我們一個機會,保持我們飛的更多更久來維持我們需要的飛行技巧與能力,同時提供確保我們持續飛行的一個重要原因——單純的飛行樂趣!

備注:也許眾多對Sonex公司熟悉的人們會奇怪為何我沒有提到該公司最新的套材飛機SubSonex。 原因很簡單,這個噴氣式套材飛機并非屬于我要給西銳飛機擁有人所介紹的經濟多功能輕型運動飛機的類別。

有意索取Sonex套材飛機詳細規格與價格請聯系 [email protected]

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